William Miller

1782 – 1849

Miller foi um agricultor, juiz de paz, xerife e pregador batista que, de 1831 a 1844, pregou o retorno imanente de Cristo. Ele nasceu em Pittsfield, Massachusetts. Sua mãe era uma pessoa profundamente religiosa e seu pai um soldado. Provavelmente como resultado, houve tensão em sua infância entre o patriotismo e a crença religiosa. Ele foi em grande parte autodidata, frequentando a escola apenas por três meses a cada inverno entre as idades de 9 e 14 anos.

Quando jovem, Miller foi influenciado pela leitura e associação para se tornar um deísta. Essa é a crença de que Deus fez o mundo e então o abandonou para funcionar de acordo com certas leis naturais. Miller ofereceu-se para servir na Guerra de 1812, e enquanto estava no serviço viu evidências de que havia um Deus, afinal, que intervém nos assuntos humanos. Depois da guerra, ele se converteu e começou um estudo sistemático da Bíblia para encontrar respostas para suas perguntas anteriores. No processo, ele descobriu as profecias de Daniel e Apocalipse, especialmente Daniel 8, que parecia predizer que Cristo voltaria em breve à Terra. Ele finalmente estabeleceu, através do processo de aplicação do princípio bíblico de um dia por ano em profecia, que Jesus viria uma segunda vez “por volta do ano 1843”.

Miller começou a pregar em cidades pequenas no início e depois, com a ajuda de Joshua Himes, mudou-se para as cidades maiores, levando sua segunda mensagem do advento a muitos milhares. Centenas de ministros e leigos uniram-se na pregação da mensagem. Na época prevista para o retorno de Cristo, Miller tinha entre 50.000 a 100.000 seguidores, comumente conhecidos como Milleritas. Ele não estabeleceu uma data específica para o segundo advento. A princípio, ele disse apenas que seria “por volta de 1843”. Ele finalmente definiu uma data final na primavera de 1844. Outros escolheram a data mais precisa de 22 de outubro de 1844, que Miller e muitos dos líderes do primeiro movimento aceitaram pouco antes da data chegar.

Muitos clérigos se juntaram a Miller em sua pregação. Ao mesmo tempo, ele sofreu grande oposição de outros. Tanto é verdade que, nos meses finais, a maioria das igrejas foi fechada para a pregação do segundo advento, e muitos dos que aceitaram a mensagem foram expulsos de suas igrejas.

Ellen White escreveu positivamente sobre Miller em O Grande Conflito e em outros lugares. Ela o ouviu pregar e aceitou seus ensinamentos, passando pela decepção aos 16 anos. Ela cria que sua pregação cumpria as profecias das Escrituras e o viu sendo guiado pelo Senhor.

Miller nunca aceitou a compreensão avançada da decepção. Ellen White escreveu: “Vi que Guilherme Miller errou porque em breve entraria na Canaã celestial, ao permitir que sua influência fosse contra a verdade. Outros o levaram a isso; outros devem prestar contas disso. Mas os anjos vigiam o precioso pó de este servo de Deus, e ele surgirá ao som da última trombeta. ”- Primeiros Escritos, p. 258.

Após a decepção de 22 de outubro, ele escreveu: “Embora eu tenha ficado duas vezes decepcionado, ainda não estou abatido ou desanimado… Eu fixei minha mente em outro tempo, e aqui pretendo permanecer até que Deus me dê mais luz, – e isto é Hoje, HOJE e HOJE, até que Ele venha, e eu ver Aquele por quem minha alma anseia. “- The Midnight Cry, 5 de dezembro de 1844, pp. 179, 180.

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