Ellen G. White

Ellen, com sua irmã gêmea Elizabeth, nasceu em 26 de novembro de 1827, filha de Robert e Eunice Harmon. Com oito filhos na família, o lar era um lugar interessante e movimentado. A família morava em uma pequena fazenda perto do vilarejo de Gorham, Maine, na parte nordeste dos Estados Unidos. No entanto, alguns anos após o nascimento dos gêmeos, Robert Harmon desistiu da agricultura e, com sua família, mudou-se para a cidade de Portland, cerca de 19 quilômetros a leste.

Durante sua infância, Ellen ajudava na manutenção da casa e ajudava seu pai na confecção de chapéus. Aos nove anos, ao voltar para casa da escola uma tarde, ela foi gravemente ferida no rosto por uma pedra atirada por um colega de classe. Ela ficou inconsciente por três semanas e, nos anos que se seguiram, sofreu muito com o ferimento grave em seu nariz. A educação formal de Ellen terminou abruptamente, e parecia a todos que a garotinha antes promissora não poderia viver muito. No ano de 1840, Ellen e seus pais participaram de uma reunião campal metodista em Buxton, Maine, e lá, aos 12 anos, ela entregou seu coração a Deus. Em 26 de junho de 1842, a pedido dela, ela foi batizada por imersão em Casco Bay, Portland. Nesse mesmo dia ela foi recebida como membro da Igreja Metodista.

A Mensagem do Advento

Em 1840 e 1842 Ellen, com outros membros da família, compareceu às reuniões adventistas em Portland, aceitou os pontos de vista apresentados por William Miller e seus associados e esperou com confiança o retorno iminente de Cristo. Ellen era uma fervorosa trabalhadora missionária, procurando ganhar seus amigos jovens e fazendo sua parte em anunciar a mensagem do Advento.

O entusiasmo do Grande Desapontamento pelo fato de Jesus não ter retornado à Terra em 22 de outubro de 1844 não foi diminuído pela juventude de Ellen, e ela, com outros, estudou a Bíblia e orou fervorosamente por luz e orientação nos dias de perplexidade que se seguiram. Quando muitos estavam vacilando ou abandonando sua experiência adventista, Ellen Harmon, certa manhã no final de dezembro, juntou-se a quatro outras mulheres no culto familiar na casa de um irmão na fé em South Portland. O céu parecia próximo ao grupo de oração, e quando o poder de Deus repousou sobre Ellen, ela testemunhou em visão as viagens do povo do Advento à cidade de Deus. (Primeiros Escritos, pp. 13-20.) Quando a jovem de 17 anos relatou relutante e trêmula essa visão ao grupo adventista em Portland, eles a aceitaram como luz de Deus. Em resposta a uma visão posterior, Ellen viajou com amigos e parentes de um lugar para outro para relatar aos grupos dispersos de adventistas o que havia sido revelado a ela na primeira e nas revelações seguintes. Não foram dias fáceis para os adventistas que ficaram desapontados. Não apenas enfrentaram zombarias e zombarias do mundo em geral, mas entre si não estavam unidos, e fanatismo de todo tipo surgiu em suas fileiras. Mas Deus, por meio de revelação, revelou a Ellen Harmon o resultado de alguns desses movimentos fanáticos, e ela foi encarregada de reprovar o erro e apontar o erro. Este trabalho ela achou difícil de executar.

Casamento dom Tiago White

Em uma viagem a Orrington, Maine, Ellen conheceu um jovem pregador adventista, Tiago White, então com 23 anos de idade. Como seus trabalhos ocasionalmente uniam os dois, surgiu uma afeição que os levou a se casarem no final de agosto de 1846.

 

Durante as primeiras semanas após o casamento, James e Ellen estudaram seriamente um tratado de 46 páginas publicado por Joseph Bates, em New Bedford, Massachusetts. O tratado, intitulado Sábado do Sétimo Dia, apresenta a evidência bíblica da santidade do sétimo dia. Convencidos de que os pontos de vista apresentados eram bíblicos, eles começaram a considerar o sábado como o sábado. Cerca de seis meses depois, em 3 de abril de 1847, Ellen White teve uma visão da lei de Deus no santuário celestial, com um halo de luz em torno do quarto mandamento. Essa visão trouxe uma compreensão mais clara da importância da doutrina do sábado e confirmou a confiança dos adventistas nela. (Primeiros Escritos, pp. 32-35.) Os primeiros dias da vida de casados ​​de Tiago e Ellen White foram repletos de pobreza e às vezes de angústia. Os obreiros do movimento adventista não tinham ninguém além de si mesmos com quem depender de apoio financeiro, então Tiago White dividiu seu tempo entre pregar e ganhar a vida na floresta, na estrada de ferro ou no campo de feno. Um filho, Henry, nasceu para os brancos em 26 de agosto de 1847. Sua presença trouxe alegria e conforto para a jovem mãe, mas Ellen White logo descobriu que deveria deixar seu filho com amigos de confiança e continuar seu trabalho de viajar e levar as mensagens Deus confiou a ela. Nos anos seguintes, ela escreveu muito, viajou muito para visitar o “rebanho disperso” e compareceu a conferências.

Começando a publicar

Enquanto estava em Rocky Hill, Connecticut, no verão de 1849, James White começou a publicação de The Present Truth, um jornal semestral de oito páginas. Os números posteriores traziam artigos da caneta de Ellen White apresentando visões proféticas do futuro da igreja e notas sonoras de advertência e conselho.

O ano de 1851 marcou o aparecimento do primeiro livro da Sra. White, uma obra coberta por papel de 64 páginas intitulada, Um Esboço da Experiência Cristã e Visões de Ellen G. White. Este documento inicial e seu suplemento (1854) são encontrados agora nas páginas 11-127 do livro Primeiros Escritos. Os dias do início da Review and Herald em 1850 e do Youth’s Instructor em 1852, a obtenção de uma prensa manual e a publicação dos artigos em Rochester, Nova York, durante os anos de 1852-1855, foram extenuantes e árduos. O dinheiro era escasso. A doença e o luto desempenharam seu papel em trazer angústia e desânimo. Mas havia dias melhores pela frente, e quando em 1855 os crentes do Advento em Michigan convidaram os brancos para Battle Creek e prometeram construir uma pequena gráfica, a maré pareceu mudar para melhor.

A mudança para Battle Creek

Em novembro de 1855, a Review and Herald Publishing Association, com a impressora manual e outro equipamento de impressão, foi transferida de um local alugado em Rochester, Nova York, para o prédio recém-construído em Battle Creek, Michigan, tão liberalmente fornecido pelos crentes do Advento .

Poucos dias depois que o pastor e a Sra. White, e aqueles associados a eles na obra de publicações, chegaram a Battle Creek, uma conferência foi realizada para considerar os planos de divulgação da mensagem do Advento. No final desta reunião geral, vários assuntos de importância para a igreja em geral foram revelados a Ellen White. Ela as escreveu e leu para a igreja de Battle Creek. Os membros da igreja reconheceram que esta mensagem beneficiaria todos os grupos de crentes, então votaram que deveria ser publicada. No devido tempo, saiu da imprensa restabelecida um tratado de 16 páginas com o título Testemunho para a Igreja (Testemunhos, vol. 1, pp. 113-126), o primeiro de uma série de escritos que em 55 anos totalizaram quase 5.000 páginas, conforme publicado nos nove volumes de Testemunhos para a Igreja. O registro dos próximos anos mostra o Pastor e a Sra. White estabelecendo a obra de publicação e a organização da igreja, e viajando aqui e ali de trem, carroça e trenó. É um registro de sofrimento de frio severo em longas viagens por um país escassamente povoado e da proteção especial de Deus contra muitos perigos. É um registro com características desanimadoras como os ataques foram dirigidos contra a obra, e também um grande encorajamento quando o poder de Deus trouxe vitória para a vida dos observadores do sábado e sucesso para a obra daqueles que estavam liderando no avanço da causa do Advento.

A Visão do “Grande Conflito”

Em um funeral de Ohio realizado em uma tarde de domingo em março de 1858, na escola pública Lovett’s Grove (agora Bowling Green), uma visão do conflito de séculos entre Cristo e Seus anjos e Satanás e seus anjos foi dada à Sra. Branco. Dois dias depois, Satanás tentou tirar a vida dela, para que ela não apresentasse a outros o que havia sido revelado a ela. Apoiada, no entanto, por Deus na realização da obra que lhe foi confiada, ela escreveu uma descrição das cenas que foram apresentadas a ela, e o livro de 219 páginas Spiritual Gifts, volume 1, O Grande Conflito entre Cristo e Seus Anjos e Satan and His Angels, foi publicado no verão de 1858. O volume foi bem recebido e altamente valorizado por causa de sua imagem clara das forças rivais no grande conflito, tocando os pontos altos da luta, mas lidando de forma mais completa com as cenas finais de a história desta terra. (Veja Primeiros Escritos, pp. 133-295.

A visão da reforma da saúde

James e Ellen White visitaram Otsego, Michigan, no fim de semana, para encorajar os obreiros evangelísticos de lá. Enquanto o grupo se curvava em oração no início do sábado, Ellen White recebeu uma visão da relação da saúde física com a espiritualidade, da importância de seguir princípios corretos na dieta e no cuidado do corpo, e dos benefícios da remédios naturais – ar puro, luz do sol, exercícios e água pura.

Antes dessa visão, pouca atenção ou tempo havia sido dado aos assuntos de saúde, e vários dos ministros sobrecarregados foram forçados a ficar inativos por causa de doenças. Essa revelação em 6 de junho de 1863 impressionou os líderes da igreja recém-organizada quanto à importância da reforma de saúde. Nos meses que se seguiram, à medida que a mensagem de saúde era vista como parte da mensagem dos adventistas do sétimo dia, foi inaugurado um programa educacional sobre saúde. Um passo introdutório nesse esforço foi a publicação de seis panfletos de 64 páginas cada, intitulados Saúde ou Como Viver, compilados por Tiago e Ellen White. Um artigo da Sra. White foi incluído em cada um dos panfletos. A importância da reforma de saúde ficou muito impressa nos primeiros líderes da igreja por meio da morte prematura de Henry White aos 16 anos, a grave doença do pastor James White, que o forçou a parar de trabalhar por três anos, e por meio dos sofrimentos de vários outros ministros. No início de 1866, respondendo à instrução dada a Ellen White no dia de Natal de 1865 (Testemunhos para a Igreja, vol. 1, p. 489), que os adventistas do sétimo dia deveriam estabelecer um instituto de saúde para cuidar dos enfermos e dos transmitindo instruções de saúde, foram traçados planos para o Western Health Reform Institute, que foi inaugurado em setembro de 1866. Enquanto os brancos estavam dentro e fora de Battle Creek de 1865 a 1868, as más condições físicas do pastor White os levou a se mudar para uma pequena fazenda perto de Greenville, Michigan. Longe dos deveres urgentes da sede da igreja, Ellen White teve a oportunidade de escrever e se comprometeu a apresentar a história do conflito como havia sido mostrada a ela de forma mais completa em outras revelações. Em 1870, The Spirit of Prophecy, volume 1, foi publicado, trazendo a história da queda de Lúcifer no céu até a época de Salomão. O trabalho com esta série foi interrompido e se passaram sete anos antes que o próximo volume fosse lançado.

Últimos anos de Ellen White

No final de 1905, A Ciência do Bom Viver, um livro que trata da cura do corpo, da mente e da alma, saiu do prelo. Educação foi publicado em 1903, e dois volumes de Testemunhos para Igreja, volumes 7 e 8, foram publicados em 1902 e 1904, respectivamente

Durante sua estadia em Washington, a Sra. White encorajou os obreiros da igreja no sul da Califórnia a garantir uma propriedade para um sanatório em Loma Linda, e ela pediu a abertura da obra educacional médico-missionária na costa do Pacífico. Durante os anos seguintes, Ellen White frequentemente interrompia seu livro para viagens a Loma Linda para encorajar os trabalhadores de lá, e ao Sanatório Paradise Valley perto de San Diego, que ela ajudara a estabelecer em 1903.

Aos 81 anos, a Sra. White viajou novamente para Washington, participando da sessão da Associação Geral em 1909. Na conferência, ela falou várias vezes em voz clara e firme. Depois dessa reunião, em cumprimento a um desejo há muito sentido em seu coração, ela visitou sua antiga cidade natal, Portland, Maine. Lá ela prestou novamente seu testemunho naquele lugar histórico onde seu trabalho havia começado 65 anos antes. Esta foi sua última viagem aos estados do leste, e causou uma impressão duradoura e vívida nos muitos adventistas do sétimo dia que a ouviram falar ou que a conheceram na sessão da Associação Geral.

Percebendo que seus dias restantes eram poucos, quando Ellen White voltou para Elmshaven, ela intensificou seus esforços para publicar vários livros que apresentassem instruções essenciais para a igreja. Testemunhos para a Igreja, volume 9, foi publicado em 1909. Em 1911, apareceu o livro Atos dos Apóstolos. Em 1913, Conselhos aos Pais e Professores foi publicado, e em 1914 o manuscrito para Obreiros Evangélicos foi finalizado e enviado para a imprensa. Os últimos meses ativos da vida da Sra. White foram dedicados ao livro Profetas e Reis.

Na manhã de 13 de fevereiro de 1915, quando Ellen White estava entrando em sua confortável sala de estudos em Elmshaven, ela tropeçou e caiu, incapaz de se levantar. Solicitou-se ajuda e logo ficou claro que o acidente era grave. Um exame de raio-X revelou uma fratura no quadril esquerdo, e por cinco meses a Sra. White ficou confinada à cama ou cadeira de rodas.

Suas palavras a amigos e parentes durante as últimas semanas de sua vida indicavam um sentimento de alegria, uma sensação de ter executado fielmente a obra que Deus lhe confiara e confiança de que a causa da verdade finalmente triunfaria.

A vida de Ellen White terminou em 16 de julho de 1915, aos 87 anos. Ela foi enterrada ao lado de seu marido no cemitério Oak Hill, Battle Creek, Michigan.

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